从《蒲公英王朝》谈文学创作

时间:2018-03-13 15:35:31 作者:套瓷秘社 阅读: 7597 点赞: 25 分享: 97

请关注,说不定哪天我们就没了。

知道刘宇昆是因为他翻译了《三体》英文版,后来通过一篇文章了解到他创作了一部科幻+奇幻的史诗“巨著”,并且还风靡了美国,正巧我也在学着奇幻小说大师们,构思自己的作品,于是买来了刘宇昆的《蒲公英王朝》,希望学习一下在西方话语体系中成长的作家是怎样创作中国特色幻想文学的。

然而结果却另我失望。

老实说,《蒲公英王朝》我并没有看完,原因是读完第一章《刺客》后,我便知道了这本书的故事,读完半本书后,也没有觉得小刘的语言像许多人说的那般充满诗意。看到这里,如果您觉得我说的不对,那就请关掉本文,如果您依然对于我所说的“文学创作”有些兴趣,那么我将以《蒲公英王朝》为例,简单阐释一下文学创作的基本要素。

什么是文学?

在我们讨论文学创作之前,首先要明确一下文学到底是什么。对于文学,有广义和狭义的区别,广义的文学简言之就是写出来的东西,这部分有个历史流变的过程,在此不赘述;狭义的文学,则是指“具有审美属性的语言行为及作品”,我们现在所谓的文学就是这一部分。

今天我们所说的幻想小说,起源于上个世纪,当时还够不上文学的范畴,它的地位就像我们现在常例举的“轻小说”、“网络文学”等等。但是世间总会出现几个神人,托尔金把奇幻小说带到了殿堂级的高度;坎贝尔努力经营,让科幻小说成为当代文学中不可逾越的流派。因此在我的语言体系中,幻想小说是按照文学的标准进行论述的。

《蒲公英王朝》能否作为文学进行审美体验?这个问题有些复杂。首先我们要明确一点,刘宇昆是美国人,《蒲公英王朝》中文版归类是外国文学。就西方话语体系而言,这部作品非常优秀,它确实塑造了一个充满诸神、权力、阴谋、科技、冒险、战争的世界。然而对于中国读者来说,它确是一个换了个包装的耳熟能详的故事。

文学最基本的要素是人物与故事

为了便于众看官们理解,我会尽可能地避免谈及文学理论中的概念,而将文学创作简化成两个核心要素:人物与故事。

人物的刻画不仅在文学创作中处于重要地位,包括影视、漫画、动画、游戏等体裁中,也是最重要的元素之一。比如《巴黎圣母院》中的卡西莫多、《渴望》里的刘慧芳、《最终幻想7》的克劳德等等。回到文学创作中,就是人们常说的“典型人物”和“典型性格”。

也有些作品,尤其是后现代主义时期,会采用疏离化的手法,目的是表达作者对于社会的不满、讽刺、暗喻等,关于反传统的手法,这里不多举例。

故事,则是文学创作的另一个核心要素。故事讲得好坏,直接影响作品的阅读体验。传统故事的讲述模式就是我们学生时代语文课上讲的“记叙文”,也就是时间、地点、人物、起因、经过、结果……大部分好作品都是这种传统叙述模式,但也存在“意识流”这种变态的故事叙事,最典型的就是《尤里西斯》(请别读,真的!)

那么什么样的故事是好故事?关于这一点我不会说因人而异,虽然不同的人会喜欢不同故事,但故事的根本在于原始模型,而原始模型又是全体人类共同的认知,比如耶稣,比如摩西,再比如女娲。比如前段时间热映的《移动迷宫》,从一开始就是个以摩西为原型的拯救种族的故事。

再来看看《蒲公英王朝》的故事吧,这方面与前文所述一致,可以说故事结构照搬的楚汉相争,甚至连成语典故都不放过。其原型还真不是来自《史记》等史学资料,更多的是借鉴自评书作品,在我看来,无论从哪个角度讲,这都是不应该被提倡的形式。

《楚汉传奇》中由何润东饰演的项羽

或许有人会把这种模式理解为“文化传播”,那么我可以再举几个例子:

日本有位作家叫司马辽太郎,他写过一部小说,叫《德川家康》,这是典型的历史小说;中国还有位作家叫罗贯中,他写的小说叫《三国演义》。这些作品是在原有历史的基础上进行二次创作的作品。其实这种文本在民间文学中,是采用说书的形式进行传播的,西方也有荷马这种说书人,他们讲的故事就是历史小说。

另一种创造方式,是解构历史,创作成新的文本,比如英国作家肯·福斯特写的《巨人三部曲》,还有日本作家田中芳树的《亚尔斯兰战记》等等。甚至是我最推崇的国产游戏《轩辕剑》系列。

那么如何把历史写到小说里?

关于这一点,我要再次推荐敝台:《神神叨叨God’s Rap》,这是一个让众位看官了解远古神话的节目,当你了解了这些故事后,再看到某些作品或许会更加理解其中的梗。

言归正传,借鉴历史故事创作小说是非常易于学习和实践的方法。阅读历史故事自不必说,首先要明确作品是历史小说,还是虚构小说——或者称为幻想小说。

历史小说的创作,必须熟悉史实,选择其中一个时期、一个地方(国家),虚构几个人物或家族,之后就是描写这些人或家族在一个历史背景下的故事。难点在于符合历史环境、符合文化背景,以及最重要的:想象。这类参考作品非常多,比如大仲马和金庸。想象力丰富些的,可以看看《差分机》。

另一种虚构小说相对难些。首先要对历史故事进行解构,简单来说就是“谁做了什么”,这就是所谓的原始模型。接下来才是难点:如何把这个原型融合到故事中?例如“破釜沉舟”这个故事,主将项羽勇力过人,年轻气盛,不顾及手下将士;部队由子弟兵构成,对项羽绝对忠诚,也同样勇猛;但是项羽的兵力少于对手,整场战争属于突袭战、闪电战。破釜沉舟的目的是鼓舞士气,一击致命。那么写作中要想把这个模型融入故事,就一定要有个勇猛过人的主将,以及绝对忠诚的手下,以及兵力对比悬殊的事实。换言之,这件事关羽可能干得出来,但诸葛亮绝对不会这么做。当然您也可以让这次战争以失败告终,然后上演一出无双猛将背水一战的戏码。

除此之外,还有……

最后就是加以天马行空的想象。尤其在写作幻想小说时,想象是绝对不能少的。刘宇昆的《蒲公英王朝》被誉为“丝绸朋克”的开山之作,是有一定道理的。比如其中的风筝人、划桨飞空艇等,只不过他的想象力太过局限,这些科幻元素不仅早有人创造出来,甚至是书中对于科技与战争的描写都显得苍白。我们还可以继续看“破釜沉舟”的例子,如果这支部队拥有高于对手的科技,比如一种巨型攻城火炮,那么故事就可以这样展开:某军的巨型攻城炮可以快速组装,炮架折叠后放于船上运输,展开后需要挂上木板以保证弹道。这样一来,拆船就顺理成章了。再夸张一些,炮弹也可以当场组装,比如部队的锅都是特制的,锅的边沿有个小缺口,锅把上面有扣,而船上只需要运载相应分量的火药,两口锅就能合成一颗炮弹,引线从缺口中穿出;然而这种巨炮并不完美,它的缺点是材料需要长时间锻造,因此导致成本高昂,且每架巨炮只能使用一次……如此一来,“破釜沉舟”的故事就顺理成章了,前面所说的几点要素就显得不那么重要了吧?

二战时期脑洞大开的雷达

作者:刘鑫

编辑:刘鑫

版式:阿沛

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